Méfiez-vous du stress qui peut altérer votre perception de votre partenaire

Une nouvelle étude quotidienne de 79 couples récemment mariés a révélé que les individus qui ont subi plus d’événements stressants étaient particulièrement attentifs aux changements quotidiens dans les comportements négatifs de leur partenaire, mais pas dans leurs comportements positifs. Ils ont tendance à voir leur partenaire comme plus négatif par rapport à la façon dont les individus qui ont subi moins d’événements stressants ont vu leurs partenaires. L’étude a été publiée dans Social Psychological and Personality Science.

l'impact du stress dans la relation amoureuse

Comment le stress peut affecter les relations de couple

Faire face aux stress tels que les difficultés professionnelles, les pressions financières ou les échanges désagréables avec les membres de la famille entraîne souvent une augmentation de l’anxiété, de l’épuisement ou de l’irritabilité. Même lorsque les stress subis par une personne sont en dehors de la maison, leurs effets peuvent déteindre sur les relations avec les membres de la famille à l’intérieur de la maison.

En conséquence, les individus peuvent devenir moins tolérants aux comportements inconsidérés de leur partenaire et moins enclins à donner à leur partenaire le bénéfice du doute ou à lui pardonner lorsqu’ils perçoivent une transgression. Le stress peut également influencer les comportements que les individus remarquent dans leur relation.

Des perspectives nouvelles sur les relations amoureuses

«Je suis intéressé à comprendre comment les couples peuvent maintenir des relations heureuses et épanouissantes dans le temps», a déclaré l’auteure de l’étude, Lisa Neff, professeure associée à l’Université du Texas à Austin. «Traditionnellement, la recherche sur ce sujet a mis l’accent sur l’identification des caractéristiques individuelles (par exemple, les traits de personnalité) et de leurs relations (par exemple, l’engagement, les dynamiques de communication) qui prédisent des résultats relationnels plus positifs».

«Cependant, cette perspective néglige le fait que les relations ne se déroulent pas dans un vide; les couples sont intégrés dans les milieux de travail, les quartiers et les réseaux sociaux qui peuvent tous jouer un rôle dans la façon dont la relation se développe et change au fil du temps. Ainsi, je suis depuis longtemps intéressé à comprendre comment le stress provenant de ces autres domaines de vie peut déteindre sur la relation».

«En d’autres termes, lorsque nous subissons plus de stress dans ces domaines de vie – difficultés professionnelles, tensions avec la famille ou les amis élargis, tensions financières, etc. – cela affecte-t-il notre comportement lorsque nous interagissons avec notre partenaire de relation?»

le mot stress sur la page d'un livre

Méthodologie de l’étude

Pour étudier si le stress peut être lié aux types de comportements de partenaire que les individus remarquent au quotidien, Neff et sa co-auteure April A. Buck ont mené une étude dans laquelle ils ont demandé à un groupe de 79 couples de différents sexes de tenir un journal quotidien. «Tous les couples étaient dans leur premier mariage, avaient été mariés <6 mois et n’avaient pas d’enfants», ont expliqué les chercheurs.

Les maris avaient en moyenne 27,5 ans et les femmes avaient en moyenne 25,6 ans. Plus de 80% des participants de chaque genre étaient blancs. Les couples ont tenu un journal quotidien pendant 10 jours qu’ils ont envoyé par courrier en utilisant des enveloppes pré-timbrées fournies par les chercheurs. Les couples ont été payés 25 $ pour avoir complété une tâche de journal quotidien.

Dans le cadre du journal quotidien, les participants ont rempli une liste de contrôle de 9 éléments de tracas quotidiens courants et une liste de contrôle de comportements positifs et négatifs de leur partenaire. Au début de l’étude, les participants ont également rempli des évaluations de l’exposition aux événements stressants majeurs (liste de contrôle des événements de vie stressants), de l’estime de soi (questionnaire Rosenberg de l’estime de soi), de l’orientation de l’attachement (questionnaire de l’attachement adulte) et de la névroticisme (questionnaire de personnalité Eysenck). Ils ont été payés 75 $ pour avoir complété ces évaluations.

Résultats de l’étude

Les résultats de l’étude ont montré que les individus qui ont subi plus d’événements stressants étaient plus enclins à remarquer les comportements négatifs de leur partenaire au quotidien. Cependant, ils n’étaient pas plus enclins à remarquer les comportements positifs de leur partenaire. Cela signifie que lorsque les gens sont sous stress, ils ont tendance à voir leur partenaire comme agissant de manière plus négative, même si leur partenaire n’a pas changé son comportement.

«Nos résultats sont en accord avec l’hypothèse selon laquelle le stress peut avoir un impact sur la façon dont les individus perçoivent leur partenaire au quotidien», a déclaré Neff. «Plus précisément, nous avons montré que les individus qui font face à plus d’événements stressants sont plus enclins à remarquer les comportements négatifs de leur partenaire et à voir leur partenaire comme agissant de manière plus négative en général».

Implications pour les relations amoureuses

Les résultats de cette étude ont des implications importantes pour la compréhension de la façon dont le stress peut affecter les relations amoureuses. Ils suggèrent que lorsque les gens sont sous stress, ils peuvent être moins enclins à voir le meilleur de leur partenaire et à être plus critiques envers leur comportement. Cela peut entraîner une détérioration de la relation et une diminution de la satisfaction de la relation.

Il est important de noter que cette étude ne prouve pas que le stress causé par des événements extérieurs à la relation est la seule cause des problèmes de relation. Il y a de nombreux autres facteurs qui peuvent influencer la satisfaction de la relation et la stabilité de la relation. Cependant, cette étude suggère que le stress peut être un élément important à prendre en compte lors de la gestion des relations amoureuses.

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